新加坡经济之船正在风浪中颠簸

星期五, 十一月 25, 2016



随着新加坡经济第三季度的萎缩,人们已经感受到了影响,而前方会有更多的颠簸。

新加坡贸易及工业部昨日表示,新加坡将很有可能避免技术性衰退,并在接下来会保持适中的增长。但是,这已经不足以安慰被裁的员工,或那些被迫缩减投资和招聘、甚至倒闭的企业。

《海峡时报》指出,不管有没有技术性衰退,人们已经认识到了经济处于长期衰退的现象,并且也感受到了影响。

技术性衰退意指经济连续两个季度出现环比萎缩。根据贸工部的最新数据,与前三个月相比,7月至9月份的经济下跌了2%。如果第四季度也呈现萎缩,那便是技术性衰退。

虽然可能可以避免技术性衰退,但贸工部表示,新加坡经济增长还是会缓慢,并且2017年也将会有更多挑战。同时,贸工部将今年的增长预测调整为1.0-1.5%,低于之前的1.0-2.0%。

裁员与企业倒闭

其实,劳动力市场上的裂缝已经出现一段时间了。第三季度的总就业人数呈现下降,而这是2009年全球金融危机以来的第2次。

裁员(包括裁员和终止合同)在第三季度略有下降,为4,100起,低于上一季度的4,800起。

在高成本和销售额下降的情况下,今年前六个月便约有42,000家企业关闭,而去年全年则为49,000家。

虽然总理公署部长陈振声出面向工人保证,政府会在有需要时提供更多帮助。但是,在短期经济周期外,更长期的担忧也可能进一步打击国民的情绪。

大华银行经济师陈达德(Francis Tan)就观察到,贸工部的最新数据现实私人消费在第三季度的年比增长仅有0.6%。他说:“面对较差的经济前景……较弱的消费者信心导致居民集体‘紧缩腰带’的情况。”

更令人担忧的是,商业投资的固定资本形成一直在下滑。7月至9月季度年比下降了2.7%,而更早的三个月则仅增长了0.1%。

陈达德指出,这显示出企业对于为未来花钱更加谨慎。他说:“我们希望这不会导致一个恶性循环,即今天较低的投资会导致(未来)经济的潜在增长更低……但是,如果外部需求仍然疲软以及政府的协调(没有实现),这样情况就可能发生。”      

外部因素对新加坡的影响

私人部门经济学家大体上同意贸工部的预测,并警告说,即使经济衰退没有显示在数字中,经济势头可能仍然缓慢。

美国和欧洲民粹主义和反全球化的上升浪潮可能为世界贸易,以及新加坡小型、开放的经济带来坏消息。

汇丰经济学家约瑟夫·埃卡卡特拉(Joseph Incalcaterra)表示:“新加坡的经济正随着全球贸易疲软而继续减弱,同时我们看到的是美国和欧盟政策不确定性带来的风险。

《海峡时报》另一篇报道则指出,虽然美国将会快速增长、主要经济体也可能保持增长,但是中国企业债务的上升以及英国脱欧等风险将可能带来各种影响。

总的来说,虽然新加坡经济不是全面衰退,但未来还将面临更多的颠簸。(题图为新加坡炼油厂附近海域)

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