特朗普新任司法部长 技术工人签证将被缩减?

星期二, 十一月 22, 2016



路透社报道,随着特朗普任命杰夫·塞辛斯(Jeff Sessions)——技术工人计划的长期批评者——为司法部长,美国主要的技术工人签证计划可能会受到重新审查。

H-1B签证每年招收65,000名工人和2万名研究生。移民事务律师和游说者说,科技行业已经为扩大该计划进行了游说,现在可能需要采取更多行动来保护它。

在竞选过程中,特朗普有时对签证提出批评,有时则称它们是留住外国人才的重要途径。

而塞辛斯则长期以来一直设法消除该计划,并于去年制定立法让大型外包公司,如印孚瑟斯技术有限公司(Infosys),不能轻易获得签证。 这些公司是迄今为止H-1B签证的最大用户,并为寻求削减信息技术成本的美国公司提供外国承包商。

塞辛斯在2月份的一次听证会上说:“数以千计的美国工人正在被外国劳工取代。”对此,塞辛斯的发言人以及特朗普的政权过渡团队都拒绝发表评论。

H-1B签证适用于需要大学教育的专业职业。而公司使用它们来雇佣技术员工时,主要有两种方式。

像微软和谷歌这样的技术公司,通常雇用的是稀缺的、技术娴熟、薪水较高的外籍员工,并帮助它们之中的多数人获得所谓的绿卡,让他们可以在美国永久工作。

相比之下,总部位于印度的孚瑟斯和塔塔顾问服务公司,都使用签证来雇用低收入的承包商,并少数最终会拥有绿卡。

劳工签证的抽签制度

H-1B签证由美国公民和移民局每年通过一次抽签进行分配。今年,各个企业提交了236,000份签证申请,但美国法律规定的上限却是85,000份。而且,它们是被授予特定职位的雇主,而不是雇员的。

来自民主党和共和党的批评者都认为,如华特迪士尼和南加州爱迪生(电气公司)这样的公司,都曾利用该计划来解雇内部IT员工,并用廉价的承包商取代他们。

去年,塞辛斯就致信时任司法部长埃里克.霍尔德(Eric Holder),敦促他对南加州爱迪生公司使用H-1B签证进行调查。当时联名的,还有民主党的伯纳德·桑德斯(Bernie Sanders)、理查德‧德宾(Richard Durbin)和施罗德·布朗(Sherrod Brown)。

华特迪士尼和南加州爱迪生两家公司都没有对此做出回应。但路透社指出,它们都曾说支付给外国承包商的工资与当地员工相当。

美国司法部在2013年以3,400万美元与印孚瑟斯公司和解了一桩签证欺诈案件。

联邦调查人员指控印孚瑟斯使用更容易获得的商务旅行签证来进口需要H-1B签证的外国员工。调查人员还称,印孚瑟斯告诉外国员工就工作的城市进行说谎。

在和解中,印孚瑟斯拒绝了这些指控,但同意两年都保留第三方审计员,并向政府详细说明其在美国的签证持有人的工作。

对签证改革的呼吁

几个选区都呼吁进行计划改革,包括电气和电子工程师协会这个业界最大的专业协会。其政府关系部的主任拉斯·哈里森(Russ Harrison)表示,他们希望抽签制度被取消,并向提供最高报酬工作的公司颁发签证。

这可能会阻止那些希望寻找廉价外国劳工的雇主。塞辛斯在他的2015年法案中便包括了类似措施。

科技产业的团体也想要改变。FWD.us——由Facebook联合创始人马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)支持的移民游说团体——支持设定更高的最低工资,并优先考虑资助H-1B工人获得绿卡的公司。

FWD.us总裁托德·舒尔特(Todd Shulte)在接受记者采访时说:“我们将主张扩大该计划,但我们也将主张改革该计划。”

来自新德里的、如今在旧金山为一家网络安全公司工作的32岁的H-1B持有人Gaurav Mehta告诉路透社,目前的计划主要惠及大公司,但却牺牲了美国和移民工人的利益,他在旧金山为一家网络安全公司工作。

他解释,在转换工作时,H-1B工人总冒着被驱逐出境的危险,而这给了雇主压低工资的机会。他说:“目前的系统不为美国人工作,它不是为移民工作。”

 “了不起的人”

一些特朗普的盟友则希望他能保留该计划的大部分,包括为特朗普竞选活动捐赠了90万美元的印度裔芝加哥商人库马尔(Shalabh “Shalli” Kumar )

据路透社引述,库马尔在一个采访中说道 :“他(特朗普)曾跟我们说,其中有些了不起的人,如果这么让他们走了那就太疯狂了。”

但是,库马尔也敦促特朗普消除逐国配额,因为它造成印度和中国国民需要等待长时间才能获得绿卡。

移民改革法律研究所——支持特朗普的保守集团——的律师约翰•米亚诺(John Miano)也支持优先为提供高薪公司处理H-1B申请。

路透社指出,这种变化将严重打击外包公司。根据IEEE所统计的政府数据,2015年H-1B签证的前10名获取方都是外包公司。塔塔咨询服务公司位于首位,获得了8,333张H-1B签证。

相比之下,亚马逊排名第12,只获得了826张H-1B签证。谷歌和微软排名第14和第15,Facebook为第24,苹果为第34。

一些H-1B签证持有人将不再等待。旧金山创业公司BuildZoom.com的营销员Sofie Graham爱尔兰和英国的双重公民,并于去年获得了H-1B签证。虽然她的签证还可以允许她继续在美国工作六年,但是她和公司都决定申请绿卡。她说:我周围的人都说我们会有更少的H-1B……我只是想尽快得到一张绿卡。”


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